Мой путь от студента до предпринимателя

Правдивая история продолжительностью в десять лет, которая происходила в городе с красными лужами и туманами из металла. События этого рассказа повлияли на меня, друзей и даже незнакомых людей. Приглашаю на экскурсию в воспоминания о поисках целей и путей реализации.

Поступление в университет

(2001)

В 17 лет я впервые приехал в Кривой Рог и поступил на геолого-обогатительный факультет Криворожского технического университета (КТУ). Первый семестр пролетел легко, как и 11 классов в школе. Однако стипендии в 50 гривен не хватало даже на питание, что вынуждало подрабатывать в ущерб скучным парам. Я подключился к бригаде разнорабочих, в которой состояли двое новых знакомых из общежития. Мы размещали объявления в местных газетах и ждали предложений от желающих сэкономить на дешевой рабочей силе.

Часами на жаре красили металлолом на складах. С грузовика и без рукавиц разгружали листы стекла. Тягали на плечах мешки с сахаром и мукой на оптовых базах. Обкладывали МДФ-ом привокзальную пельменную. Грузили мебель и, как же без него, рояль. Иными словами суровые будни не клеились с детскими воспоминаниями о парне, который «далеко пойдет и многого добьется».

Первый год в университете нравился исключительно вне пар и подработок. В свободные часы было интересно и весело. Студенческий поход в горы – это и вовсе лучшее, что дало мне обучение за 5 лет.

Это слайд-шоу требует JavaScript.

Это был год, который забавнее вспоминать, чем проживать. Зато я нашел новых друзей, с которыми мы дружим уже много лет. Учеба в университете мне не понравилась. Преподаватели оказались лишь винтиками бездушного механизма, а не героями из кино. Наша группа была очередным бестолковым мясом, которое система образования проглотила и неминуемо отрыгнула через пять лет. Однако, храм науки раскрылся для меня с неожиданной стороны…

Работа в университете

(2002 — 2006)

На втором курсе я активно искал замену черновым подработкам. Помните фильм «Эффект бабочки», когда небольшое событие в корни меняет жизнь человека? Моим эффектом бабочки стала случайная встреча в концертном зале со своим преподавателем. Его имя Виталий Викторович Стецкевич, профессор кафедры истории КТУ. Я подошел, поздоровался и попросил дать совет, о том как совмещать учебу и подработки. После краткой беседы он попросил подождать. Вернулся минут через 20 с невысоким коренастым мужчиной, лет 50-60. Им оказался Соломенный Александр Владимирович, начальник информационно-вычислительного центра моего университета. На следующий день я прошел собеседование и стал официальным сотрудником университета, в котором сам же и учился. А Александр Владимирович стал моим начальником на следующие 4 года.

Закон разрешал трудоустройство на полставки, которые еще были и минимальными. Зарплаты хватало на пару посещений кафе, тройку килограмм скромной еды и билеты на транспорт. Зато впервые я получил безлимитный доступ в интернет и рабочий компьютер! Сложно переоценить важность того момента, т.к. ни того, ни другого у меня не было. Компьютеры стоили непосильно много, а безлимитный интернет и вовсе казался изумительной роскошью.

На работе я учился делать сайты и осваивал разные сферы дизайна: от веба до наружной рекламы. Иногда приходилось пробираться сквозь дебри системного администрирования и прокладки сетей. Первым моим интернет-проектом стал сайт Дворца молодежи и студентов; позже сайт, чат, форум ВУЗа.

Через пол года работы мне доверили ключи от ИВЦ и дали возможность засиживаться на работе. А использование возможностей – моя страсть. В общем высыпаться я стал еще меньше.

Я благодарен Александру Владимировичу за то, что он принял меня в команду, участвовал в становлении и помогал в развитии. Виталию Викторовичу отдельная благодарность за скоротечную, но очень важную роль в моей жизни.

В тот момент и подумать не мог, что буду работать в университете. Я не был лучшим студентом и пропускал лекции, профессор истории мог бы и не узнать меня. Проявляйте инициативу и не бойтесь ошибок. Ищите пути достижения того, что важно для вас. Решимость открывает перед нами скрытые возможности, осваивайте их.

Основание Гига форума

(первый год развития)

Летом 2004 я обзавелся съемной квартирой и домашним интернетом, подключившись к свисавшему с крыши проводу. В первые дни освоения локальной сети провайдера я начал собирать других абонентов на чатовки — встречи за кружкой пива/чая/тархуна. В ноябре 2004 я загорелся идеей создать новый интернет-ресурс, и уже 13 декабря 2004 года запустил Гига форум.

Первые месяцы работы Гига оказались непростыми. Публика активно требовала больше функций для форума. Появление Гига не всем нравилось, сайт дважды отключали, а его восстановление стоило мне больших усилий, переживаний и нервов. Причиной отключений стала назревающая конкуренция для локального форума нашего интернет-провайдера. Его руководству не нравились темпы роста Гига и использование служебного положения не заставило себя ждать. Конфликт сошел на нет благодаря активной поддержке сотен абонентов, которые стали участниками нашего форума.

Это слайд-шоу требует JavaScript.

Спустя пол года развития Гига мне предложили возглавить конкурирующий форум. Да-да, именно тот из-за которого нас и отключали. Ценой подобного жеста было закрытие мной Гига форума. Ответом стал мой вежливый отказ.

Учеба напоминала о себе сессиями, задолженностями за прошлые и проблемными новыми. Я слышал наставления и от родителей, и от преподавателей, что пора прекращать заниматься ерундой и вернуться к учебе. Но чем глубже я познавал работу системы высшего образования, тем меньше мотивации и ресурсов я выделял на учебу в университете.

К концу 2005 Гига вышла за рамки онлайн сообщества: реальные встречи, тематические клубные вечеринки, спортивные соревнования, поездки, благотворительные мероприятия, статьи в газетах, обсуждения на других сайтах. Разные люди задавали похожие вопросы: «Зачем? Что тебе дает Гига?». Мне было сложно сформулировать лаконичный и точный ответ. Влекли процессы развития востребованного ресурса, возможности экспериментировать и потоки получаемого опыта.

Уже в первый год существования Гига дала мне возможность поверить в свои силы и увидеть альтернативные пути развития профессиональной деятельности. Также я осознал, что публичность и поддержка со стороны обычных людей – это аргумент в спорах с даже с более влиятельными и взрослыми оппонентами. В 21 год я почувствовал, что готов к творчеству и борьбе за право им заниматься.

Работа в рекламном агентстве

(2005 — 2006)

Весной 2005 мне предложили работу в рекламном агентстве. Знакомая нашего модератора на Гига была директором рекламного агентства. Они активно искали дизайнера для изготовления макетов наружной рекламы и полиграфии. С деньгами было туго и я решил съездить познакомиться. К работе приступил через 15 минут показательных манипуляций в фотошопе.

Как совмещать работу в университете, бюджетное дневное обучение, Гига-начинания и новую работу я разбирался уже по ходу дел. Этот период стал началом комплексного трудового и эмоционального истощения, который продлился до лета 2007.

С каждым месяцем моя вовлеченность в рабочие процессы росла. Вскоре все заказы проходили через меня, т.к. я был ведущим дизайнером, а через пол года еще и выполнял функции заместителя директора. Работа на износ, постоянная спешка и необходимость не только быстро принимать решения, но и оперативно выполнять заказы. Работал неофициально, допустимые законодательством «слоты» были уже заняты от того и получал меньше положенного. В удачные месяцы заработок в агентстве превышал оклад в университете в 15 раз, но это было редко.

Закончилось мои приключения в агентстве, через год, весной 2006 года. На носу было дипломирование, сказывалась и стремительно накапливающаяся усталость. Последним поводом для увольнения стала невыплата мне вознаграждения по крупному заказу для Миттал Стил. Ушел без сожаления, стало легче, на две недели. Впереди ждали приключения куда более изощренные.

На момент написания этой статьи я полагаю, что эта работа принесла мне больше сложностей, чем преимуществ. Но, опыт и знания лишними не бывают. Я прошел суровую школу и научился не бояться ответственности. Решение рекламных задач для чужого бизнеса все больше подталкивало меня к своим проектам. Агентство дало мне возможность понимать клиентов и их нужды. Итого – сложный, но полезный жизненный опыт был получен.

Дипломирование

В июле 2006 года я защитил диплом и стал горным инженером-обогатителем. По специальности я давно решил, что работать не буду. По двум причинам. Первая – тяжелая промышленность страны в ужасном состоянии. Идеи и специалисты в этом направлении мало востребованы. Вторая причина – информационные технологии мне интереснее.

Спустя годы после окончания университета я могу утверждать, что оставил след в памяти его большого коллектива. Однако помнят не студента, а человека, который шел своим путем и противостоял давлению обветшалых стандартов и правил.

Государственное образование в Украине – это машина подавления амбиций, талантов и энергии. Хорошо думайте готовы ли вы платить за него частью своей жизни или своих детей. Особенно если это не учебные заведения стран «Большой семерки». Я бы в школу и университет точно не пошел теперь. 15 лет жизни откровенно жаль.

Компьютерный клуб «Матрица»

(2006-2007)

За два месяца до дипломирования, весной 2006 я занялся своим первым серьезным бизнесом. Ну как своим? Мой старший брат нашел сдающийся в аренду компьютерный клуб «Матрица» и решил дополнить свой арсенал занятости еще и ним. На третий день работы в клубе брат попросил меня о помощи в администрировании. В силу того, что родным нужно всегда и во всем помогать, на шестой день нашей аренды клуба я неожиданно и единолично занимался управлением там всеми процессами.

В клубе желающие сидели в интернете, играли в игры и участвовали организуемых мною регулярных городских чемпионатах по Контр Страйк и ДОТЕ. Было круто на столько же, насколько и безумно тяжело. Когда я вспоминаю «Матрицу» почти всегда улыбаюсь. И, далее вы поймете почему.

То, что я мало спал, оставался на ночные смены вас уже наверное мало удивит. Поэтому расскажу о том, что я нанимал людей на работу в то время, как официального статуса в клубе у меня самого не было. Аренда была оформлена на брата, который заезжал раз в месяц. Найм происходил также без официального трудоустройства. Были ребята, которые даже не получали деньги, а безвозмездно помогали мне управлять клубом. Среди них был 15-летний паренек Артур. Который двумя годами ранее зарегистрировался на форуме Гига. Возможно, что мы и сейчас с ним работаем, пока вы это читаете.

Тогда я не задумывался, что это было нарушением сразу кучи положений законодательства. Думаете на этом все? Ага. Каждому сотруднику также требовались медицинские книжки и официальное трудоустройство. Об этом мне рассказывали тетеньки из какой-то службы. На их вопросы я отвечать не мог, банально не знал ответов. Поэтому оба их разъяренных налета разбивались о мою искреннюю неосведомленность. Пиво в клубе тоже говорили нельзя пить, но я же не нянька местному бомонду. Но обещал провести беседы. Проверки разводили руками, бурчали и уходили.

Аренда для той местности была высокая, $800 в месяц. Обычных услуг клуба не хватало для окупаемости. Приходилось находить дополнительные пути дохода. Одним из стала продажа дисков с фильмами и музыкой, которые мы скачивали с пиратских торрентов. Среди постоянных клиентов были местные сотрудники милиции, в том числе и участковый. Классный дядька, здоровый такой, позитивный. Скидок у гос. служащих не было, все по стандартным тарифам.

Еще «Матрице» был отдел продажи мобильных телефонов и аксессуаров. Покупали по знакомству на опте и продавали. Краденные вещи старались не покупать, но случаи разные бывали. Бизнес клуба с магазином прожил год, но из-за малой рентабельности умер. Не повторяйте этот путь.

Подытожу историю о клубе тем, что костяк местной клиентуры «Матрицы» состоял из хулиганов и гопников. Некоторые команды даже боялись ездить на чемпионаты, чтоб не попасть под случайную раздачу. А у местных ребят просто не было дома компьютеров и интернета, а еще они очень болели на чемпионатах за нашу команду. Как ни странно, но именно с этими местными хулиганами было сложнее всего расставаться. В день закрытия клуба даже холодильник мне донесли через две улицы прямо к подъезду.

Кривой Рог бедный криминальный город и это сложно понять, тем кто судит нас с высоких кабинетов. Зато милиция, санэпидемстанция и налоговая понимают. Потому что их дети взрослеют в среде подобных хулиганов, а часто ими и являются. Хулиганов, которые вместо очередного похода за легкими деньгами пойдут в клуб, где им по-человечески рады. В клуб, которым управляет такой же парень с таких же улиц, как и они сами.

Перезарядка

(июнь 2006 — январь 2007)

После закрытия компьютерного клуба я получил важную передышку. Учеба в университете тоже закончилась. С работы в КТУ я также рассчитался. Ушла ответственность за сеть и ресурсы университета, сайт Дворца молодежи и студентов я также передал новым сотрудникам. Из занятости остались только Гига и периодические заказы по дизайну от знакомых.

Это был не долгий, но приятный период творчества. За это время я успел начать несколько бестолковых, но очень забавных проектов. Среди них: Гига чат, игровой сервер Тремулос и jabber-сервер для абонентов своего провайдера. Также успел провести несколько крупных встреч форума, организовать две закрытых дискотеки и провести с десяток разнообразных гига-конкурсов.

Забавной и не вписывающейся даже в мой разнообразный перечень занятий можно считать победу в тендере на установку систем видеонаблюдения в Криворожской исправительной колонии №80. Неделя на «зоне» – это запоминающийся опыт. В помощь нам (мне и другу) даже выделили нескольких заключенных. Никаких ярких историй я не услышал, только ужасающая серость, скука и сожаление о годах заключения. Один паренек очень интересовался интернетом и мобильными телефонами. Он не видел ни того, ни другого. В 18 он сел на 10 лет, к моменту нашего знакомства шел 9-й год его заключения. После этого заказа у меня остались хлебные четки и отсутствие желания туда возвращаться.

В августе 2007, более чем годовое ожидание решения «Государственного департамента интеллектуальной собственности» увенчалось свидетельством регистрации торговой марки «Giga». А через пару недель я купил долгожданный домен giga.ua. Радость, гордость и еще большая мотивация развивать Гигу – это то, что я испытывал в те дни.

Федерация киберспорта

(2010 — 2012)

В свободное вечернее и ночное время я поддерживал социальные направления в рамках форума Гига. Так, 7 апреля 2010 я стал соучредителем Федерации киберспорта. Общими усилиями небольшой команды были проведены 22 крупных чемпионата и масса смежных мероприятий. Мы развивали серверы «Контр Страйк» и Киберспортивный портал Гига.

Это слайд-шоу требует JavaScript.

Было интересно, но затратно. Наши усилия и поиски денег в игровой тематике не увенчались успехом. Те компании-спонсоры, которых мы находили, не покрывали даже наши затраты.

Мы поспешили. Или, если хотите, не дотянули до момента, когда киберспорт начал приносить командам миллионы. Сегодня – это крутейшее направление, которым стоит заниматься, если вам это нравится. Достаточно посмотреть на бум игровых стриминговых сервисов, вроде Твича и заработки в тысячи долларов за одну трансляцию.

Гига автоклуб

(2010 — 2014)

Большинство автоклубов создавались под эгидой конкретных производителей автомобилей. Мы загорелись идеей объединить автовладельцев разных марок авто. Так особенностью Гига автоклуба стало отсутствие ограничений на членство.

Giga автоклуб Денис Лукаш (Denys Lukash)
Фото одной из встреч Giga автоклуба в Кривом Роге

В автоклуб вступали все, кто хотел быть частью нашего объединения. Таксисты, работники ГАИ и заводов, предприниматели, студенты, шахтеры и другие жители города. В 2010 было сложно проехать по Кривому Рогу и не заметить наклейку «гига-мена» на проезжающих автомобилях. Свой колорит, свои правила приветствия и, конечно, свой форум. Это была славная история!

Мой путь от студента до предпринимателя

Летом 2011 совместно с командой автогонщиков «Эрэс клуб» я основал Федерацию дрэг-рейсинга Кривого Рога. Хоть я был и далек от темы гонок, но на тот момент был за любое общественное движение. Мне нравилось заниматься реализацией интересных мероприятий. Второго июля мы провели первую в Кривом Роге выставку тюнингованных автомобилей «Территория тюнинга».

Это слайд-шоу требует JavaScript.

Ранее уже упоминал, что использование возможностей – моя страсть. Тема авто меня тоже не обошла, проблема лишь в том, что я никогда не относился к ней с интересом. Заниматься тем, что не прет – уныло. Не тратьте время на то, что вас не драйвит, даже если это крутая тема.

Веб-студия

(2008 — 2011)

В процессе работы в университете я выполнял заказы по разработке интернет-сайтов. Часто в этом увлекательном ремесле мне помогал приятель и коллега по университету Владимир Селезнев. В январе 2008 года мы собрались с духом и запустили совместный бизнес-проект – Гига студию.

В обойму услуг студии входили: дизайн, верстка и программирование. Заработки были скудными, ни на квартиры, ни на машины так и не насобирали. Работали в основном с криворожским рынком. Местный бизнес плохо понимал, что делать с интернетом. Оттого и вложения в это направление имели остаточный характер.

В мае 2008 года профсоюзный комитет вузов Кривого Рога предложил нам разработать концепцию и реализовать крупный студенческий интернет-проект. Его суть была в объединении студентов, ознакомлении с правами учащихся и помощи в раскрытии потенциала молодежи. У нас уже были команда, поддержка профсоюза, помещения, первая группа участников проекта. Но кризис 2008-2009 сперва отодвинул финансирование проекта, а после и вовсе заморозил его.

Грубо говоря, четыре года развития студии прошли в стремлении закрыть потребности первой ступени пирамиды потребностей Маслоу.

Команда eVse
Костяк команды eVse

В середине февраля 2009 Гига студии предложили объединить усилия с амбициозной командой проекта «Есть Всё» (eVse). Идея заключалась в концентрации интернет-инструментария для малого и среднего бизнеса. От онлайн-планировщика, до подписки на бухгалтерские услуги и систем учета клиентов. За три года десятки планов, структурных схем и дизайнов родились в головах, но не воплотились в жизнь. Основной проблемой стало желание выпустить продукт не пошагово, а сразу с полным набором возможностей. В итоге разработка затянулась и команда постепенно распалась.

Не простым был путь Гига студии. Однако, не стоит думать, что все было исключительно сложно, уныло и кризисно. Нам удалось создать работающий бизнес. С малой капитализацией, но прибыльный. Мы учились и стремительно росли как специалисты. Уже тогда мы были круты! Из под наших клавиатур выпущены более 50 интернет-ресурсов и тысячи дизайн-макетов, которые суммарно увидели миллионы посетителей.

Спустя годы я понимаю, что нашей проблемой были не мы и наша молодость, а окружение. В общем понимании этого слова. Кризис, постоянное обнищание населения, ужасные условия для бизнеса, злоба и нежелание подавляющей части населения развиваться. Работа с местным рынком слишком низкомаржинальный и энергозатратный процесс. Но к этому я пришел значительно позже, после десяти лет, которые описаны в этой статье.

Пересмотр ценностей

Я чувствовал важность пересмотра ценностей и бизнес-целей. Рутина сковывала и тормозила меня. В ноябре 2011-го я решил передать управление веб-студией бизнес-партнеру и вышел из состава учредителей.

С момента поступления в университет прошло 10 очень насыщенных лет. Мне трудно назвать их успешными, как и наоборот. Вероятно у вас сформировалось свое видение по этому поводу. Буду рад, если вы поделитесь им.

Что я приобрел к 27 годам?

  • Понимание того, что заниматься нужно тем, что интересно
  • Выработанный иммунитет к широкому спектру страхов
  • Свежие идеи и стремления к развитию

Из плохого отмечу то, что из стройного школьника со спортивным телосложением я превратился в 107-килограммового увальня. Это была еще одна причина изменить жизнь. У меня должно получиться. Мы не просто так проходим сложный путь, впереди всегда есть новые победы и достижения.

Зима конца 2011 года стала знаменательным событием. С обновленной командой единомышленников я занялся реализацией свежих идей. На этом делаю паузу в рассказе и возвращаюсь к работе.

В случае, если после прочтения у нас возникло впечатление, что я весь деловой и стремящийся к успеху, то спешу дополнить эту картину. Это актуально лишь для небольшой части меня. Образы победоносных предпринимателей в костюмах на порше тоже не мой случай. Не люблю галстуки, официоз и деловые пьянки. В реальной жизни я общительный и позитивный парень. Хожу в спортивной одежде, не люблю суету и ценю отношения больше, чем счет в банке. Вечерние многочасовые философские созвоны с друзьями, которые заканчиваются утром – вот это про меня и мое окружение.

P. S. Дальше будет интереснее 😉